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谷歌地圖被棄用背后的秘密

發布日期:2012-03-11

易批貨百貨批發網編寫:谷歌地圖被棄用背后的秘密

先是Foursquare,現在是蘋果,先后放棄使用谷歌地圖。為何大型公司開始遠離幾乎無處不在的谷歌地圖服務?

最近幾年,谷歌地圖已經成功從一個不斷追趕MapQuest等領先地圖服務商的落后者,轉型為一家業界領先的地圖和路線規劃服務提供商。很少有哪個地理位置相關的網站或智能手機應用沒有整合谷歌地圖服務。原因很簡單:谷歌地圖提供了一種大多數人都可以掌握的清晰、簡單的界面,數據準確且不斷更新,最重要的是免費服務。此外,為了鼓勵第三方使用谷歌地圖,谷歌推出了一系列API,允許網站、服務和應用程序整合這些數據。谷歌不僅免費提供地圖服務,而且積極幫助第三方使用這項服務。

然而,谷歌地圖開始遭遇一些高調的“背叛”。首先是地理位置社交服務商Foursquare上周宣布將放棄谷歌地圖服務。本周,蘋果也宣布在iOS應用iPhoto中放棄谷歌地圖。

為何知名公司先后放棄谷歌地圖?他們有什么其他選擇?這種情況為何會發生?

復雜且昂貴的項目

每個人都知道,打造一項在線數字地圖服務并不便宜。這絕對不是哪家公司授權一些地球衛星照片,啟動自動追蹤功能,然后就可以獲得一幅全面的世界地圖。人類歷史上,地圖制作一直是一項耗費精力、需要大量人力勞動的工作。盡管有高分辨率衛星拍攝技術、詳細的公共記錄,以及日益精確的GPS和其它系統數據的極大幫助,但地圖制作仍然需要人來完成如何準確顯示重要地點進而輔以要點信息的工作。

數字地圖不僅包括街道信息,例如街道名、地址、門牌號、出行方向等,專門的地圖還包括自行車車道、人行道、速度上限、紅綠燈等信息。看到街道信息之后,用戶還想要知道額外的信息,包括公交車路線和公共交通工具、收費情況、交通攝像頭,以及實時路況信息。當然,這是在城市里。在郊區,數字地圖的以下信息同樣非常重要:道路是公共還是私有,道路是鋪好還是未鋪,甚至是否容易發生泥石流或滑坡。如果要在地圖圖層中添加建筑物、企業、列車、輪渡、機場、森林、邊界(包括城市、縣、州和國家邊界)和地形數據,數字繪圖就會變得極其復雜和昂貴。另外,地圖還需要不斷地更新,因為建筑物、道路、高速公路以及企業信息總在不斷地變化。

TeleNav、Tele Atlas(現在歸屬于TomTom)、Navteq(現在歸屬于諾基亞)和谷歌等地圖服務提供商已經在獲取數字繪圖數據方面投入了數十億美元的資金,他們還在不斷創新地圖顯示方式,通過印制地圖、在線地圖,以及GPS和智能手機等設備向用戶呈現這些數據。

從免費到收費

需要指出的是,所有大型地圖制作商,只有谷歌免費提供地圖服務。Navteq和TeleNav等公司都通過向第三方出售地圖服務收回自己的投資成本,例如Navteq支持Garmin GPS設備和必應地圖,TeleNav則銷售自己的GPS設備,并提供福特MyTouch等車載地圖服務。然而,谷歌卻以免費的方式向幾乎所有人提供其地圖服務。這種做法使得谷歌在線地圖服務成為互聯網和移動設備數字地圖領域的默認標準。一旦谷歌在數字地圖市場鞏固了自己的地位,它一定會找到利用這項服務盈利的方法。

有趣的是,谷歌地圖并不是在象牙塔里開發的:2004年,谷歌從Where 2 Technologies購得了最初的技術,并將其轉化為基于互聯網的服務。2008年,谷歌與Tele Atlas簽署了一項為期五年的地圖數據協議。谷歌于2009年10月退出了這項協議,并在不久后立即推出了Android版谷歌地圖導航服務。

谷歌早在將近一年前就宣布了利用谷歌地圖服務盈利的計劃,包括要求所有新服務都必須在谷歌地圖里向終端用戶顯示廣告,這樣谷歌可以利用這項服務獲取廣告營收。最終做法在2011年10月敲定,當時谷歌終于向外界透露了谷歌地圖服務的收費方式。根據相關服務條款,少量的谷歌地圖使用仍然免費,不過大量的加載開始收費:基本而言,對于每天地圖加載次數超過2.5萬次的服務和應用,每多加載1000次收取4美元到10美元的費用。對于使用風格地圖(styled map)這種信息最為密集的定制化地圖的服務和應用來說,收費的門檻為每天2500次地圖加載。

顯然,每天2.5萬次地圖加載是一個比較高的門檻。日常的地圖用戶絕對不會使用到這個次數,而很多企業和應用僅僅是將地圖作為輔助功能,而非核心功能,因此他們也不會受到影響。谷歌估計,超過這個加載次數門檻的僅有0.35%的用戶。不過,蘋果是一家擁有1.8億iPhone用戶、6000萬iPad用戶的企業,這些設備全部內置了谷歌地圖,因此谷歌地圖使用費就成為一筆不菲的開支。此外,谷歌提供地圖API Premier服務,規定了服務等級、支持和價格結構。谷歌并沒有公布這個付費項目的價格,但顯然價格不菲。

無論價格如何,谷歌都認識到,企業和服務需要一段時間來適應收費政策的改變,因此谷歌允許90天的寬限期。然而,這個時間過去之后呢?

OpenStreetMap成為備用服務

對于不愿為使用谷歌地圖而被收費的企業而言,主要的侯選地圖服務就是OpenStreetMap,這是一個位于英國的、基于自愿原則的非營利服務,致力于為任何人創造和提供免費的地理信息。OpenStreetMap號稱擁有超過40萬注冊志愿者,他們為這個項目提供地圖數據和更新。盡管方法很簡單,但是要知道,OpenStreetMap就相當于地圖領域的維基百科,任何人都可以提供數據,內容也向任何人開放。當然,這意味著內容會有一些不準確,然而OpenStreetMap地理數據完全免費,使用完全不需要授權或收費。唯一的要求就是使用OpenStreetMap地圖的用戶要信任這項服務,任何改進OpenStreetMap數據的用戶都必須向整個OpenStreetMap社區共享數據,服務于所有人。

OpenStreetMap數據在很多方面與谷歌地圖不盡相同。首先,盡管OpenStreetMap覆蓋了城市和人口密集地區,但是在較偏遠地區的地圖顯示方面卻存在一些挑戰。OpenStreetMap還缺乏衛星成像的精確度和谷歌街景這樣的服務。對于很多地圖使用者而言,這并不是什么大問題,但對于依靠路標出行的人來說,這就帶來了一定的難題。

未來前景

未來將會如何發展?毫無疑問,谷歌將會繼續推行谷歌地圖盈利計劃,努力收回地圖開發做出的巨大投資。使用谷歌地圖的應用和服務不一定會被收取更高的費用,但是谷歌很可能會繼續修訂服務條款,這樣谷歌地圖用戶不得不接受來自谷歌地圖的廣告。另外,廣告必定會將根據谷歌獲取的地圖數據來確定具體的地理位置。另外,這些廣告一定會根據谷歌新版隱私政策施行之后收集到的越來越豐富的用戶興趣、傾向和人口統計信息進行過濾。

使用谷歌地圖的費用很可能只是導致Foursquare和蘋果這樣的公司棄用這項服務的導火索,真正的原因可能在于谷歌在廣告方面不斷擴大的影響力。第三方企業不太愿意成為谷歌廣告平臺的窗口,尤其是與谷歌在某個領域存在競爭關系的公司,無論是在地理位置服務還是在領先的移動平臺方面的競爭。結果就是,消費者會看到越來越多的應用和服務逐漸放棄谷歌地圖,轉而使用OpenStreetMap等阻礙更少的服務,尤其是如果他們的企業有意與谷歌展開競爭的話。

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